專訪| Self-Portrait 設計師 Han Chong,從凱特王妃到 Beyoncé 都愛的秘訣:「一直以來都不是我想設計什麼,而是女人們想穿什麼」

專訪| Self-Portrait 設計師 Han Chong,從凱特王妃到 Beyoncé 都愛的秘訣:「一直以來都不是我想設計什麼,而是女人們想穿什麼」

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  • by John
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就像提到 Hermès 會想到凱莉或是柏金包,提到 Self-Portrait,很多女性朋友會立刻聯想到品牌標誌性的 one piece 洋裝。2013 年推出,到今年正好過跨十個年頭,而這個在歐美大紅特紅的時尚品牌,創辦人卻是來自馬來西亞,現年 44 歲的年輕設計師 Han Chong。

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時髦女孩衣櫃必備

出生於馬來西亞檳的 Han Chong,在 2013 年於英國創立了服裝品牌 Self-Portrait,他以「女人」為出發點,不管是什麼膚色、年齡、職業、社會地位,讓 Self-Portrait 扮演輔助各種女人在各種場合與需求的角色。簡單又不失細節與設計的洋裝,再結合蕾絲、亮片、簍空...等夢幻元素,加上親民的價位,使得品牌在推出之初,很快就攻佔全球無數女人的衣櫃,甚至連英國凱特王妃、Beyoncé、Zendaya 等巨星都是品牌的愛好者。

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2021 年全面攻佔台灣

而在台灣,Self-Portrait 當然也有為數不少的粉絲追捧,2021 年引進台灣後,立刻成為許多時髦人士選購服裝的首選,截至目前已有 6 家分店。在今年疫情結束後,Han Chong 安排了一段亞洲市場調查的旅程,也特地安排時間到他一直很喜歡的台灣造訪,更撥出時間與我們聊聊創業的故事與經營理念。

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Han Chong 獨家專訪

B: 大概幾歲開始萌生想當一名設計師的念頭?

H:從小我就喜歡看一些美的東西,也很喜歡畫畫,但從來沒想過自己會當個全職的設計師,大概在 18、19 歲時,在馬來西亞接觸到一位聖馬丁設計學院畢業的老師,才知道原來時尚設計也可以是個全職職業。我從小就在檳城長大,在那裡不會有什麼太大型的活動,一年之中頂多就是親戚的婚禮或生日聚餐大家會比較認真去打扮,我當時很想讓身邊的人都可以穿上漂亮的衣服,所以才跑出了自己設計衣服給身邊的人穿的想法。

  

B:什麼機緣讓你想創立自己的品牌?

H:高中畢業在馬來西亞闖蕩大約3年後,因為想要的更多,決定到英國闖闖看,就去念聖馬丁設計學院,畢業後在業界打滾了一陣子,到了 2013 年,發現身邊的朋友想買衣服時,只有奢侈品跟快時尚、卻沒有中間價位的選擇,當時年輕什麼都不怕,沒想太多就決定創立這個品牌,

  

B:身邊的人知道你要創業時的反應是什麼?

H:還好家人、朋友都蠻支持我創業,雖然馬來西亞的家人只知道我在做時尚相關的東西,但不知道我的服裝品牌已經搞這麼大了,直到最近幾年我妹開始跟家人分享品牌的 Instagram,他們才知道原來我是玩真的!但是每次回去參加親友的婚禮或聚會時,看著身邊的人穿著我設計的衣服,我會很以我自己為榮!

  

B:設計衣服的靈感是什麼?

H:我都是以「女人」為出發點,我喜歡觀察各種不同類型的女人,不管是什麼膚色、年齡、職業、社會地位,在不同場合或變換不同身份時,都會換上不同的服裝,我希望 Self-Portrait 的服裝就是要扮演輔助各種女人、讓她們能在自己扮演的角色中發光發熱的角色,所以一直以來都不是我想設計什麼,而是「她們」想穿什麼。

  

B:品牌創立初期遇到最大的困境是什麼?

H:身為一個在英國的亞洲人,資金跟資源都很有限,當時只有我跟一個實習生,兩個人要完成所有事,那時候我給自己設定的停鎖點是 6 個月,如果6個月後品牌還沒賺錢,這個品牌就只能收掉。很幸運的是,網路與社群媒體興起的正是時候,對像是我們這種新興小品牌來說,不需要花太多實體廣告或印刷預算,只要搞定網路行銷就好。

  

B:大概在什麼時間點,你看到了品牌的未來? 

H:可能因為訂價加上市場看到我想傳達的理念,品牌一創立之初就有電商平台 Net-a-Porter 來邀約進駐,他們網站上的服裝隨便一件都是一千美金起跳,沒想到竟然會找上我,重點是服裝才剛剛上架沒多久就賣光!這算是為我跟品牌打了一劑強心針,然後在品牌創立不到一個月,無意中看到樂壇天后 JLo 也穿上了我的服裝,除了受寵若驚外,也讓我覺得自己正在做的事情是對!」

  

B:出身自亞洲的你,設計的服裝卻非常受到歐美市場的歡迎,有花很多心力在行銷歐美市場嗎?

H:我一直都想要直接與全球各地的消費者去溝通、去對話,所以一開始就把基礎重心都放在數位與社群平台上,就像剛剛提到的,我以各種女人的需求為出發點去設計衣服,在進入下一個市場時,我會花時間與心力去做品牌在該地區的定位以及設計上的調整,另外,經營社群還有一個好處是,你可以更直接、更即時的,去了解消費者在想什麼以及要的是什麼,這可以幫助我在最短的時間內了解一個新市場。

  

B:對於不認識 Self-Portrait 的朋友,你會用什麼 keyword 形容它?

H:周全的、帶有女性氣質的、給人歡樂的、毫不費力的。

  

B:你的下一步是什麼?

H:亞洲的實體店面對於現在的市場來說是很重要的一部分,這也是我這趟亞洲巡迴之旅的目的,其他部分則希望可以慢慢拓展到配件線,像 Self-Portrait 第一個推出的包款 Bow Bag 就受到不少好評,希望之後能發展出更多不同版型、顏色、質地的包款。」

  

B:這是你第幾次來到台灣?對台灣人與穿搭的印象是什麼?

H:疫情之前來過一次,這次是第二次來,但是對這裡的印象一如既往的好,街道很乾淨、人也非常的熱情,感覺隨便跟一個人都能侃侃而談,整體感覺非常舒服也很 chill。這次我觀察台灣人的穿搭,也覺得蠻有自己的特色,像台灣女生身型普遍偏嬌小,服裝款式與版型的選擇也比較多,風格整體來說偏休閒一點,但是仔細看不論在服裝或配件上又有不少的細節,跟其他亞洲地區有點不一樣,我很喜歡。」

  

B:對於同樣想要創立品牌的人,你會有什麼血淋淋的建議?

H:要有勇往直前的決心與積極正向的心態,並且需要保持獨立思考與好奇心,開始創業之後需要非常專注於你的工作和跟你工作有關的一切人事物做交流,收到回覆時還要很敏捷作出應變,並且在最短的時間內回覆客戶,不論他的身份或社會地位是什麼。

  

source:Self-Portrait

  

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