半數自閉症兒童的母親會出現憂鬱症狀!專家提醒:需要同時關注家長與孩子的身心狀況

半數自閉症兒童的母親會出現憂鬱症狀!專家提醒:需要同時關注家長與孩子的身心狀況

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身為具有特殊需求孩子的父母,每天可能都會面臨挑戰。根據一項最新研究指出,比起那些沒有神經症狀孩子的母親,自閉症類群障礙(ASD)兒童的母親,約有 50% 的憂鬱症狀提升,但她們的憂鬱症並不會讓孩子的行為問題變得更糟。

美國加州大學舊金山分校(UCSF)精神醫學和行為科學教授艾珀博士(Elissa Epel)指出,這是慢性壓力的典型案例,這就是為什麼在研究壓力對健康的影響時需要關注於母親的身心狀況。 艾珀博士提到,無論孩子自閉症的程度,兒童行為問題都預示著未來母親憂鬱症的嚴重程度更高。而患有更嚴重憂鬱症的母親往往有衰老更快的跡象,例如其抗衰老激素較平均值低,也有較老的免疫細胞。

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母親憂鬱症會導致孩子症狀惡化?

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此外,雖然過去的研究指出,父母患有憂鬱症可能會增加兒童出現心理健康和行為問題的風險,但這項刊登在《家庭過程》(Family Process)期刊上的研究有了一些不同的發現。 母親罹患憂鬱症不會惡化孩子的行為問題 該團隊先前的研究顯示,自閉症兒童父母的自責和內疚感很常見,並預測隨著時間進展,會惡化憂鬱症,降低生活滿意度。但在這項研究中沒有發現反向的效果,母親罹患憂鬱症與未來孩子的行為問題並無顯著關聯。

加州大學舊金山分校醫學院教授羅賓諾夫博士(Danielle Roubinov)指出,母親較高的憂鬱症狀並不會導致兒童行為問題隨著時間而增加。患有自閉症孩子的家庭,他們經歷了很大的壓力,所以這是一個令人驚訝的好消息。 羅賓諾夫博士強調,母親的憂鬱症不會導致孩子的症狀惡化,這個發現對於自閉症兒童的母親來說非常重要,可以減輕許多母親對孩子診斷和行為問題的內疚感。這些發現能讓母親們放心,在照顧特殊孩子的高壓情況下,與憂鬱症對抗是很常見的,但她們的憂鬱症不會讓孩子的行為問題變得更糟。

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自閉症孩子的家庭關係遇到更多挑戰

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據了解,研究人員在 18 個月內追蹤了 86 對母子的母親憂鬱症狀和兒童行為問題。一半的母親有罹患自閉症的孩子,另一半母親沒有罹患自閉症的孩子。研究中兒童的年齡範圍從 2 到 16 歲,但 75% 兒童是小學年齡或更小。 母親的憂鬱狀況是由母親填寫自我評估量表,兒童的行為問題是由母親來評估並填寫量表,該問卷主要關注於兒童發脾氣、攻擊性和違抗等行為。 需同時為父母與兒童提供心理健康支持 先前有一些研究調查了母親憂鬱症和兒童行為問題之間的關係,但很少有研究去仔細評估自閉症孩子的家庭關係。這些家庭往往會經歷更多的婚姻衝突、較低的關係滿意度以及許多其他挑戰。這樣的家庭環境可能會將壓力蔓延到其他家庭成員身上,並可能改變母親和孩子相互連結的方式。

  

育兒重點是「體驗和注意到正面的情緒與快樂」

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儘管該研究承認自閉症兒童的家庭承受著高度的壓力,但壓力並非這些家庭唯一特徵。羅賓諾夫博士強調,許多自閉症兒童的母親也具有高水準的情感親密程度與親子間的正向互動。 研究結束後,研究人員為所有父母提供了正念冥想課程,以調節育兒壓力。艾珀博士指出,父母們很感激能夠與其他家庭分享共同面對的挑戰,並學習應對的策略。許多研究表明,正念訓練可以幫助緩解育兒壓力,這些父母也都顯示出心理健康的改善。 艾珀博士強調,重點是要體驗和注意到正面的情緒與快樂,即便生活非常具有挑戰性。有鑒於慢性壓力對健康和情緒的影響,除了為父母提供教養孩子的特殊策略外,也需要提供強大的情緒支持,為父母的心理健康提供支持與為兒童提供支持同樣重要。
  

【本文由「Heho健康」授權轉載,原文出處:半數自閉症兒童的母親會出現憂鬱症狀!專家:需要同時關注家長與孩子的身心狀況

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