我的老公只想當個乖兒子:在婆媳關係裡,找回遺失已久的自己

文/海苔熊

前些日子朋友Mandy來找我喝酒,兩個人點了一大桌的菜,喝了將近兩手的玻璃瓶裝啤酒,開始聊了之後才知道,原來他承受的苦比點的那些酒還要多還要多。

「在結婚前我們兩個就討論好了,不跟公婆住,他是家中的長子,雖然有點猶豫,但還是勉強答應,我們在婆婆家附近三條街的地方租了一個房子,我那時心想這樣子跟住一起有什麼兩樣?不過他也確實讓步了一些,我們就這樣勉強度過了新婚的日子——沒想到那段時光已經是我最幸福的日子⋯⋯

「後來婆婆腎功能不好開刀,公公早逝,家裡面沒有人可以照顧她,我老公就提議要搬回去住:『等媽媽狀況好了,我們就搬回來。』我雖然百般不情願,但心想可能也是一兩個月而已,就答應他。從那天開始,下面這些話就不斷在我生活裡出現:

『她老人家年紀大了,你就讓著她一點。』

『我是男人,又是家裡面的長子,我不顧誰來顧?你有沒有替我想過?』

『卡在中間角色也很為難好嗎,不要講好像一副只有你在忍耐的樣子』

一陣子之後,婆婆已經可以下床走動,甚至還可以一手叉腰一手指責我為什麼吃完飯不把碗洗順手洗一下(我內心OS:從買菜洗菜煮菜們都是我,吃飽飯難道不能夠休息一下嗎?),而且已經可以閒閒沒事的時候打掃家裡,甚至連我跟老公的房間他都要進去掃⋯⋯真的覺得受夠了!我不尊重我就算了,連老公也不站在我這邊⋯⋯」

當兒子還是當老公

其實Mandy的狀況也是台灣許多夫妻的狀況。本土心理學的研究發現,美國人傾向在結婚之後把夫妻關係擺在原生家庭關係的前面,但台灣人卻不是如此(尤其是原生家庭較為傳統時)(高旭繁、陸洛,2006)。一個跨文化的研究結果顯示,當你媽和你的伴侶一起掉到海裡的時候,大部分的人都會選擇去救媽媽(國外則是得到相反的結果,可見得台灣的媽媽活得比較久)(Wu、Cross與Tey,2012)。

台灣的心理學家用一句話摘要上面這樣子的狀況:相對於夫妻軸,我們更在意父子軸(或者是母子軸)(楊國樞,1997)。翻譯蒟蒻:孝順父母、尊敬長輩、傳宗接代等等,幾乎是我們文化的預設值,倘若生活中的大小事情(包括你和你伴侶的感情)和這件事情互相違背,那麼還是得以這件事情為先——我們為了愛而進入婚姻,結婚之後才發現除了愛之外,我們還要扛起彼此的原生家庭。「那些婆媳關係不好的人,往往先生原先就和她媽媽之間相處有親子問題。」慕姿某次對談時跟我分享

而妳的進入,某種程度上也紓解了他們相處之間的壓力,有些時候,他們透過把你當成箭靶,終於可以不用去面對,他們之間真正應該面對的問題——你就變成這個三角關係裡面的代罪羔羊(Gilbert,2013)。

同樣的先生也要承擔一種文化壓力是「如果丟下家人不照顧,別人會怎麼看我?」

在Mandy的例子裡面,她先生選擇的就是「當兒子」而暫時犧牲了他和Mandy之間的關係,此外,他還把mandy拉過來,希望和她同一陣線一起去照顧媽媽。然而,國內的研究發現,當太太還沒有辦法獲得先生情緒上的支持時,內心的委屈和痛苦是無以復加的,要她去支持先生也比較不容易(郭喬琳,2015陳小英,2006)。

 

「你在這段關係裡面這麼委屈,有嘗試著婚姻諮商師聊聊嗎?」我問Mandy,她說她覺得很沮喪,因為諮商師只會要她回去修復自己和原生家庭的關係、和內在小孩好好擁抱和好,她覺得很空泛,因為「現實上」每天都還是要面對婆婆和那個豬隊友(先生)。

老實說我覺得Mandy如果認真做的話應該是會有效果(當然是指長期而言),不過可能諮商師的方式不是他想要的,所以我想了想,根據我對他的了解,大膽地問他一個問題。

「你沒有想過要怎麼反抗嗎?」我說,我一定是受女性主義心理治療洗腦很深,面對這樣不公平的行徑,我也實在是很難咽下一口氣(Cattaneo、Goodman,2015)。

「有啊,所以我決定離家出走一陣子。」我聽到他回答的時候,下巴都快掉下來了。這個驚訝並不是因為他做了我以為他不會做的事,而是因為「這才是我之前認識的Mandy」。那天回家之後,她把東西收一收留下一張紙條,明確地跟先生說,她真的希望能夠回到之前兩個人單純的生活,同時也能夠了解他需要照顧媽媽的心情,所以她決定暫時先搬回三條街以外的家裡面住,讓他好好的「當一個兒子」。

距離,讓你長出自己

剛開始的時候,先生還不斷地傳訊息勸她回來一起幫忙,但她堅定立場,說不回去就是不回去。兩個星期過後,先生終於忍不住了,請了一個看護來「照顧」媽媽(其實媽媽已經好很多了,完全可以獨立生活,只是欠人陪伴而已),一週兩天回去陪媽媽吃晚飯。當然,Mandy還是死不回婆家。

先生回家睡的第一天晚上, Mandy上前抱他,然後感謝他願意為這個家做出改變。兩個人坐在一起喝啤酒哭了好久,他們很久沒有這樣好好說說內心壓抑的事情了。

再隔了幾個星期之後,她會和先生每個週末回去婆家一次,當然一開始婆婆還是用酸言酸語跟他說話(呦!還知道回來喔,我以為我家媳婦死了耶)但她很清楚這是因為自己的行為已經對婆婆造成影響,婆婆才會說出這些話來反抗。

「說也奇怪,可能是因為我在在他面前的時間變少了,他可以唸我的時候也少了,我需要演戲的時間也少了,我反而有更多的能量在每一個星期見一次面的時候好好演戲。俗話說小別勝新歡,可能就像是在描述和婆婆之間的關係吧?」

 

根據家庭系統理論,當你和其他家庭成員太過粘膩的時候,你的自我就會一點一點被吞噬,你每天都會活得非常的委屈,活得很不像自己(Lans、Mosek與Yagil,2014)。婆媳關係也是一樣,當你堅持改變,並且堅持你們之間有一個界線,那麼那個逐漸強壯的你,也比較有力氣去應對這段困難的關係。

當你感到困頓時,請緊記:有時離開,是為了回來(達達令,2017)。

延伸閱讀

Cattaneo, L. B.、Goodman, L. A. (2015)。 What is empowerment anyway? A model for domestic violence practice, research, and evaluation。Psychology of Violence, 5(1),頁 84。

Gilbert, R.(2013)。Bowen家庭系統理論之八大概念:一種思考個人與團體的新方式(江文賢譯)。台灣:秀威資訊科技。

Lans, O.、Mosek, A.、Yagil, Y. (2014)。 Romantic jealousy from the perspectives of Bowen’s concept of differentiation and gender differences。The Family Journal, 22(3),頁 321-331。

Wu, T.-F.、Cross, S. E.、Tey, S.-H.(2012)。Dating relationship success in the U.S. and Taiwan: Does similarity or parental approval matter?。Manuscript in preparation for publication(, , )。 。

高旭繁、陸洛 (2006)。 夫妻傳統性/現代性的契合與婚姻適應之關聯[The Relationship of Congruence in Psychological Traditionality/Modernity to Marital Adjustment]。本土心理學研究(25),頁 47-100。 doi: 10.6254/2006.25.47

郭喬琳(2015)。已婚者關係自我決定、配偶支持與心理幸福感。輔仁大學,台灣。

陳小英(2006)。媳婦角色規範、家人支持與婆媳和諧關係之探討。國立台灣師範大學。

楊國樞(1997)。父子軸家庭與夫妻軸家庭的運作特徵與歷程。:行政院國家科學委員會。

達達令(2017)。成為一個厲害的普通人:選擇你所能承受的那條路。台北:時報出版。

衍伸閱讀:

愛,就是放棄改變對方:5種關係裡的期待

研究:共同話題很少怎麼辦?一起看片吧!

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