養寵物前要思考4個問題!疫情期間英國出現棄養潮,不要因爲寂寞而領養

養寵物前要思考4個問題!疫情期間英國出現棄養潮,不要因爲寂寞而領養

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居家防疫期間失去了正常生活,失望與焦慮襲來,你有想過領養寵物嗎?在一些物資較充裕的國家,寵物的領養數量有顯著提升,能說 COIVD-19 為許多貓狗找到了新家。但也有人擔心在「恢復正常」之後,那些貓狗是不是又會因人們「不再需要」而重返收容所,英國的階段性解封似乎已經預見這樣的情況。儘管一些研究顯示養寵物能改善抑鬱,但須要負起一切責任的仍是身為主人的我們。領養前,得設想好疫情的當下與之後──以下4個問題能協助你思考。

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疫情前領養,疫情後棄養?

source:Thomas Park@unsplash

2020年初,許多 COIVD-19 疫情嚴重的國家進入封鎖期,人們待在家中的時間變長了,遂認為這是個養寵物的好時機。如美國被領養的貓狗增長了34%,日本也比去年增長了15%,「領養寵物」的網路關鍵字與寵物交易價格,也都跟著快速提升。不過一些國家隨著疫情趨緩,開始出現棄養潮。如英國,最古老的救援中心巴特西貓狗之家(BATTERSEA)曾在一周為155隻貓狗找到新家,是10多年來的最高紀錄,不過政府宣布一步步解封後,那些寵物又以近一倍的數量回到收容所中,收容機構稱牠們為「疫情寵物」(pandemic pets )。

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1.是為了紓解寂寞嗎?

source:PNW Production@pexels

《國家地理頻道》對西班牙,以色列和英國做了一則調查,有87%的人認為「寵物可以幫助自己在情緒上應付大流行」,94%認為「寵物目前對自己和家人有正面影響」。寵物作為疫情期間的情感支持者,能調適壓力、滿足隔離期間缺乏的社交需求,研究也顯示有養寵物的人較不容易出現孤獨感。不過,若你此時想向已經有養寵物的人看齊,你該思考的是:這樣的「孤獨」會持續多久?──真會居家隔離個10年以上嗎?──目前的你又沒有其他方式能夠排解孤獨嗎?會不會當你開始正常生活後,寂寞的就是寵物了?或與寵物的相處對你個人的孤獨其實並無幫助?

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2.準備好居家期間的犧牲了嗎?

source:Helena Lopes@unsplash

英國BBC報導的一對施行居家辦公的夫妻,因在家的時間變多了,就決定完成之前想養狗的願望,後來才發現「沒那麼容易」。尤其幼犬或幼貓,需要花非常多的精神照顧,若你希望牠健康快樂,就要有被剝奪時間、注意力的心理準備。當你在家進行工作的時候,是不是房子角落傳來一點聲音你就會緊張地走過去看?當你想好好坐下來讀本書或看一場電影,「行為有問題」的寵物要使你沒辦法專心?這對夫妻因為承受不了壓力,一度想把狗兒送養,直到搬至公婆家,多了幾雙手能協助照顧,才決定將狗留下來。

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3.你能給寵物什麼?

source:Ryan Stone@unsplash

我們常想像養寵物之後的生活會是如何,渴望寵物帶給我們的那些美好與快樂,卻沒想過自己能帶給寵物什麼。食物、運動、生病,這些都是需要擔心的事──需要錢與時間與精神的事──想想看在疫情期間,對你來說付出這些東西是變得更簡單,還是更容易。若答案是不太容易,那養寵物可能只會帶來更多焦慮。一則發表於ScienceDirect的研究指出,主人的情緒及性格會影響寵物,「如果您神經過敏和焦慮,您的狗也可能會感到壓力。」這種不自覺的影響,就像養小孩一樣。

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4.若沒有疫情,情況會改變嗎?

source:Lisanto 李奕良@unsplash

突如其來的疫情衝擊,我們可能希望透過一些行動去攪動滯悶的生活,養寵物是其中之一。在你思考好目前的狀況合適與否後,仍得提前為迎接「正常生活」做足準備──若沒有疫情,你還會決定養寵物嗎?那就像大學生為了博得同儕歡迎去領養貓咪在租屋處一樣,畢業後開始面對職場新生活又覺得寵物好麻煩,於是就交給父母養。總之,一旦決定養寵物就得負起十幾年的責任,儘管疫情之下我們都難受,但要對待一個有血肉的生命,還是審慎一點好。

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參考資料:民視《疫情退燒後不需要寵物了?英國出現棄養潮》、中央社《疫情催生日本寵物飼養熱潮 動保團體憂棄養》BBC"疫情封鎖下「養狗熱」:你真的凖備好養寵物了嗎?"、psychologytoday,Zazie Todd Ph.D."The Downsides to Consider Before Getting a Pet"、npr"You May Be Stressing Out Your Dog"、nationalgeographic"Pets are helping us cope during the pandemic—but that may be stressing them out"、

  

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